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変身する動物:狩りをするため、生き残るため、魅了するために変化する。

動物の世界には、色とりどりの色や、奇妙で面白い形のものがたくさんあります。しかし、中には、見分けがつかないほど変身する標本も存在します。

一瞬で変わることもあれば、数週間から数年かけて変わることもあります。しかし、これらにはすべて目的があり、例えば、外敵から身を守るため、周囲の環境に適応するため、はたまた交尾の相手を引きつけるため、などがあります。

自然界の不思議はまだまだ解明されていませんが、そんな中、ある動物がどのように自分を変えることができるのか、じっくり見てみましょう。

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変身する動物:狩りをするため、生き残るため、魅了するために変化する
動物の世界には、色とりどりの色や、奇妙で面白い形のものがたくさんあります。しかし、中には、見分けがつかないほど変身する標本も存在します。一瞬で変わることもあれば、数週間から数年かけて変わることもあります。しかし、これらにはすべて目的があり、例えば、外敵から身を守るため、周囲の環境に適応するため、はたまた交尾の相手を引きつけるため、などがあります。自然界の不思議はまだまだ解明されていませんが、そんな中、ある動物がどのように自分を変えることができるのか、じっくり見てみましょう。
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毛虫から蝶へ
鱗翅目(りんしもく)の昆虫は、おそらく世界で最も驚くべき変身をします。(昆虫などの)「変態」という言葉は、この昆虫のライフサイクルを説明するのに最もよく使われる言葉です。卵から幼虫、つまりイモムシの姿で出てきた後、たらふく食べ、さなぎの状態で眠りにつきます。
Di Quartl - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15214645
毛虫から蝶へ
そこに現れるのは、最後の変態を遂げた昆虫です。その姿は一変し、最も美しい自然の光景のひとつと言えるでしょう。
Di Nhobgood Nick Hobgood - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?cu
ハリセンボン、捕食者に対する技
普段の姿を見ると、ハリセンボン(Diodon hystrix)は本当に勝ち目がないように見えます。遅くて不器用で小さいので、生後数カ月で多くの子供が外敵に食べられてしまいます。しかし、危険が迫ったときの行動は、実に見事なものです。
Di Ibrahim Iujaz from Rep. Of Maldives - all the spiky haired teenagers in our nation - a tribute, C
ハリセンボン、捕食者に対する技
実際、危険を察知したハリセンボンは大量の水(必要なら空気も)を飲み込み、最大で4倍に大きく膨らみ、体は危険なトゲで完全に覆われ、捕まえるのが非常に難しくなります。
Di TimVickers - Opera propria, Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=449
エリマキトカゲ
自然界で最も優れたものの一つです。エリマキトカゲは、攻撃性のない動物で、大きな防御武器(毒を持たないなど)を持たず、捕食者を避けるために岩の間に隠れることが多いです。必要であれば、その特殊な身体的コンフォメーションを活かして身を守るのです。
Di Abraxis112 - Opera propria, Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=994
エリマキトカゲ
外敵から身を守るために、巨大な襟を伸ばし、相手に突然の恐怖と怯えを与えるという方法です。しかし、これはあくまで「見せかけ」であり、一旦デモンストレーションが終わると、この動物は対決を避けるために逃げ惑うのです。
Di Rainforest_harley - Flickr, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1293737
オタマジャクシからカエルへ
春の池や川でよく見かけるオタマジャクシは、カエルやヒキガエルの初期段階の子供です。まだ手足がなく、長い尻尾しかないこの小さな生き物は、貝殻や繭を必要とせず、素晴らしい変態を経て成虫になるのです。
Di Helge Busch-Paulick (Grand-Duc @ Wikipedia), CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php
オタマジャクシからカエルへ
生後数週間で、前肢と後肢が見え始め、尾が消えるまで、生体の重大な変化を成し遂げます。両生類であるためエラがなくなり、皮膚呼吸と肺呼吸に切り替わるのが基本的なステップの1つです。
Di Michael Haferkamp - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=
北極ギツネ、機能的に変化する毛皮
北極ギツネは、一般的なアカギツネよりも小型で寒さに強いため、周囲の環境や季節に合わせて毛並みを変化させることができます。夏場は茶色の短い毛で覆われています。しかし、最初の寒さがやってくると、毛並みは一変します。
Di Jonathen Pie https://unsplash.com/@r3dmax - https://unsplash.com/photos/NBvcQRdRSeQ, CC0, https:/
北極ギツネ、機能的に変化するファー
茶色い毛からふわふわの白い毛に変わり、雪に埋もれて見えなくなります。この変化は数週間のうちに起こります。カモフラージュだけでなく、白い毛皮は保温性が高く、氷点下50度にもなる北極圏の寒さにも強く耐えられます。
Di Charles J. Sharp - Opera propria, from Sharp Photography, sharpphotography.co.uk, CC BY-SA 4.0, h
カメレオン、美しく変身する、が限界もある
カメレオンの特徴は、「目が動く」「舌が動く」などがありますが、特に素晴らしいのは、皮膚の色を環境に応じて自由に変えることができることです。
Di B.navez - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=269645
カメレオン、美しく変身する、が限界もある
しかし、その変身は思ったほど早くはなく、環境に忠実でもありません。例えば、枝や葉などのシルエットの輪郭を追って色を変えることはできませんし、あまり広い色域をカバーすることもできません。また、この変身は交尾の方法でもあります。実際、カメレオンの仲間には、メスや恋のライバルがいると、より明るくカラフルな色になるものもいます。
Di Doug Janson - Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=623299
オーストラリアキジ、プライドの問題
カメレオンに限らず、動物の中には、求愛の際に自分を誇示し、自己主張しようとする傾向があるものがいます。そうすることで、メスに選ばれて交尾をすることができるのです。また、多くの鳥類は、ダンスや歌を披露して交尾相手を誘います。
Di Matěj Baťha - This photograph was taken with a DSLR from WMCZ's Camera grant., CC BY-SA 3.
クサムラツカツクリ(オーストラリアキジ)、プライドの問題
例えば、このクサムラツカツクリ(オーストラリアキジ)は、膨らみ、色とりどりの青色をした胸を過剰に露出させ、明らかな赤い斑点があり、メスに印象づけるのに理想的です。明らかに、雌はより大きく、よりカラフルな標本にのみ受け入れ、種の存続のためのより良いジェネリックマークをそこに見出すのです。
アートギャラリー プライベートコレクション
20/05/2024
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