DIERLIJKE CURIOSITEITEN

Bedreigde dieren: schoonheid van bedreigde zeeschildpadden

Zeeschildpadden zijn een superfamilie van Testudines die zich hebben aangepast aan het leven in zee. Dankzij de langwerpige vorm van hun lichaam, dat bedekt is met een robuuste rugschild (of carapax) en de aanwezigheid van 'poten' die flippers worden, hebben deze schildpadden zich perfect aangepast aan het leven in zee.

Ze behoren tot de oudste viervoeters op aarde, maar in de afgelopen decennia zijn ze door de klimaatverandering in de zeeën, de afnemende voedselbronnen en de vervuiling van de zeeën een bedreigde diersoort geworden die bescherming nodig heeft van de internationale gemeenschap.

Het valt niet te ontkennen dat de menselijke jacht ook heeft bijgedragen aan het feit dat deze soort op de rand van uitsterven staat. Misschien kunnen we door meer te weten te komen over dit prachtige dier bijdragen aan zijn wereldwijde herpopulatie.

Pexels
Zeeschildpadden
Zeeschildpadden zijn een superfamilie van de Testudines die zich hebben aangepast aan het leven in zee. Dankzij de langwerpige vorm van hun lichaam, dat bedekt is met een robuuste rugschild (of carapax), en de aanwezigheid van 'poten' die flippers worden, hebben deze schildpadden zich perfect aangepast aan het leven in zee. Het valt niet te ontkennen dat de jacht door de mens er ook toe heeft bijgedragen dat deze soort op de rand van uitsterven staat. Misschien kunnen we door meer te weten te komen over dit prachtige dier bijdragen aan zijn wereldwijde herpopulatie.
Pexels
Ze staan nu op het punt van uitsterven
Ze behoren tot de oudste viervoeters op aarde, maar door de klimaatverandering in de zeeën, de afnemende voedselbronnen en de vervuiling van de zeeën zijn ze de afgelopen decennia een bedreigde diersoort geworden die door de internationale gemeenschap moet worden beschermd. Doordat ze plastic in de zee voor voedsel aanzien, krijgen ze het binnen en sterven ze. Daarnaast zorgt de verkleining van stranden ten gunste van grote badplaatsen ervoor dat er veel minder paaiplaatsen beschikbaar zijn. Het WNF schat dat 150.000 zeeschildpadden in de Middellandse Zee in vistuig verstrikt raken en dat meer dan 40.000 van hen sterven.
Getty Images
Ze zijn zeer gunstig voor het mariene ecosysteem
Zeeschildpadden zijn een van de weinige soorten die zich voornamelijk voeden met zeegras. Om te kunnen groeien en gedijen moet zeegras voortdurend gesnoeid worden, een activiteit waar zeeschildpadden voor zorgen. Begrazing door zeeschildpadden helpt de zeegrasvelden gezond te houden. Zeegrasvelden bieden broed- en ontwikkelingsplaatsen voor talloze zeedieren.
Getty Images
Feit 1: het zijn schildpadden die zich niet kunnen terugtrekken in hun schild.
In tegenstelling tot landschildpadden kunnen zeeschildpadden zich niet in hun schild terugtrekken om zich te verdedigen. Dit komt omdat zeeschildpadden een meer spoelvormig lichaam hebben dan hun soortgenoten op het land of in zoet water. Ze hebben ze ook minder nodig, omdat ze zich door hun grote formaat beter kunnen verdedigen tegen mogelijke roofdieren.
Di Brocken Inaglory, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2483099
Feit 2. Het geslacht van zeeschildpadden wordt ook beïnvloed door de temperatuur
Zodra ze gelegd zijn, bevinden zeeschildpaddeneieren zich in exact hetzelfde embryonale stadium. De temperatuur van de kuil waarin ze zich ontwikkelen, beïnvloedt de verhouding mannetjes en vrouwtjes die uit de eieren zullen komen. Bij de zogenaamde 'spiltemperatuur' zijn er 50% mannetjes en 50% vrouwtjes. Hoe hoger de temperatuur, hoe groter het aantal mannetjes dat zal uitkomen. We mogen echter niet vergeten dat alleen tussen stadium 14 en 20 van de ontwikkeling (dus een korte periode) de temperatuur de geboortes kan beïnvloeden.
Getty Images
Hoewel ze in zee leven, worden ze op het land geboren.
Zodra ze geslachtsrijp zijn, gaan de vrouwtjesschildpadden het strand op om hun eieren (50 tot 350) in een hol onder het zand te leggen. Het moment waarop de eieren uitkomen is het gevaarlijkste in het hele leven van de zeeschildpadden omdat ze, hulpeloos, het stuk strand naar het water moeten lopen. Gedurende deze tijd zijn ze volledig ten prooi, onbeschermd, aan roofdieren, zoals zeevogels, maar ook krabben en andere soorten schaaldieren.
Getty Images
De leeftijd van zeeschildpadden
Maar hoe lang kunnen zeeschildpadden eigenlijk leven? Volgens de meest recente onderzoeken is de levensduur van een zeeschildpad tussen de 30 en 60 jaar. Het is echter niet ongewoon om exemplaren te vinden die meer dan 100 jaar oud zijn.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.