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Chat-renard? La science apporte enfin des éclaircissements

Une étude génétique publiée dans la revue scientifique Molecular Ecology, soutenue par l'Office français de la biodiversité (OFB) et le Laboratoire de biométrie et de biologie évolutive (CNRS - Université Claude Bernard Lyon 1), vient enfin de démontrer l'existence d'une lignée génétique spécifique concernant le chat sauvage découvert en Corse en 2008.

Connu sous le nom de "ghjattu-volpe", cet animal a été capturé par hasard en 2008 en Corse. L'animal présente des traits rappelant à la fois le chat et le renard, ce qui a entraîné le début d'une série de recherches visant à identifier son identité génétique.

Dans cette galerie de photos, nous présentons les résultats des études qui ont été menées sur cet animal au cours des dernières années. (Source : OFB)

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Chat-renard? La science apporte enfin des éclaircissements
Une étude génétique publiée dans la revue scientifique Molecular Ecology, soutenue par l'Office français de la biodiversité (OFB) et le Laboratoire de biométrie et de biologie évolutive (CNRS - Université Claude Bernard Lyon 1) a enfin démontré l'existence d'une lignée génétique spécifique aux chats sauvages découverts en Corse en 2008. Dans cette galerie de photos, nous présentons les résultats des études qui ont été menées sur cet animal particulier au cours des dernières années. (Source : OFB)
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Renard de Ghjattu ou chat sauvage de Corse
Connu sous le nom de "ghjattu-fox", cet animal a été capturé accidentellement en 2008 en Corse. L'animal présente des traits rappelant à la fois le chat et le renard, ce qui a conduit au début d'une série de recherches visant à identifier son identité génétique.
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Caractéristiques
Cet animal ressemble à un chat tigré de couleur rouge, a de grandes oreilles et des moustaches courtes, et est différent des autres espèces de chats sauvages identifiées jusqu'à présent. Il ressemble davantage au chat sauvage africain (felis silvestris lybica) qu'à son "parent" européen (felis silvestris silvestris). La longueur de son corps et de sa queue est à l'origine de l'attribution de son nom.
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Origines
Après avoir atteint la Sardaigne et la Corse, probablement grâce aux navires marchands, son habitat est aujourd'hui principalement limité à l'île française. Selon les experts, cette espèce est en grand danger d'extinction.
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Parcours sauvage
Dans le but de préciser le statut de ce " chat ", déjà présent dans la mythologie agro-pastorale de l'île française, de nombreux pièges et pièges-photos ont été posés entre 2011 et 2014 par les agents de l'Office français de la biodiversité. Cela a permis d'identifier huit individus présentant un phénotype commun (caractéristique du pelage), appelé " parcours sauvage ".
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Premières études génétiques
La LBBE et le laboratoire Antagene ont mené des premières études génétiques qui ont révélé que ces animaux n'appartiennent pas à l'espèce du chat sauvage européen, à savoir le F. silvestris silvestris.
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Études successives
Sur une période de quatre ans, de 2016 à 2020, seize spécimens de chats sauvages et un chat domestique errant ont été capturés dans la vallée d'Asco en Corse. Grâce à des échantillons génétiques et des colliers GPS, il a été possible de distinguer les chats sauvages corses de ceux d'autres populations.
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Progrès
L'analyse par séquençage à haut débit a permis de réaliser des progrès considérables dans l'identification des différentes souches de chats sauvages et domestiques. Parmi celles-ci, les échantillons "corses" sont génétiquement éloignés des chats sauvages continentaux et proches des chats sardes, même s'ils présentent quelques différences.
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Similitudes
En outre, les chats domestiques corses sont similaires à ceux de la France continentale, tandis que les chats sardes se situent entre les chats corses et les chats domestiques.
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Conclusions
En tout état de cause, les résultats permettent d'écarter la possibilité que le chat sauvage corse appartienne à l'espèce F.s. silvestris ou catus, mais des études et des analyses plus poussées de davantage de spécimens de chats sauvages de la Méditerranée et du Proche-Orient sont nécessaires pour comprendre l'histoire et l'évolution de cette population en Corse. Ce qui est certain, c'est que cet animal possède une lignée génétique spécifique.
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