CURIOSITÉS D’ANIMAUX

Dix des animaux qui vivent le moins longtemps au monde

De nombreux animaux vivent de nombreuses années, dépassant même le siècle. La plupart d'entre eux vivent dans l'eau, essentiellement des organismes invertébrés à l'exception du requin et de la baleine du Groenland, les premiers terrestres étant les tortues, les perroquets et les crocodiles.

À l'inverse, d'autres ont un cycle de vie très court, parfois de quelques jours seulement : beaucoup de ces animaux sont des insectes, mais aussi un reptile.

Voici dix des animaux qui vivent le moins longtemps au monde et dont l'espérance de vie est la plus courte.

Freepik, Wikimedia Commons
La durée de vie de certains animaux peut même être inférieure à 24 heures
De nombreux animaux vivent de nombreuses années, dépassant un siècle d'existence. À l'inverse, d'autres ont un cycle de vie très court, parfois de quelques jours seulement : beaucoup de ces animaux sont des insectes, mais parmi les animaux qui vivent le moins longtemps, on trouve aussi un mammifère. Voici dix des animaux qui vivent le moins longtemps en moyenne dans le monde.
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Libellule
Ces insectes colorés et gracieux volent à une vitesse très élevée, environ 50 kilomètres par heure, mais leur vol caractéristique ne dure pas plus de six mois : les libellules n'ont généralement pas plus de six mois.
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Abeille ouvrière
Même les infatigables abeilles ouvrières ont une durée de vie très courte dans la phase adulte, d'environ un mois à un maximum de 40 jours. En fait, ces abeilles femelles mais toutes non fertiles ont quatre stades de vie différents : l'œuf, la larve, le jeune et l'adulte.
Di I, Kamranki, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5244305
Vol intérieur
Le cycle de vie complet de la mouche dure de deux à quatre semaines au maximum (selon que la mouche vit dans la nature ou à la maison, où il est plus facile de la nourrir). Au cours de son mois de vie, la mouche est capable de pondre jusqu'à 1 000 œufs qui, une fois éclos, donnent naissance à d'autres larves capables de se reproduire au bout de 10 jours.
Nebarnix, Wikimedia Commons
Phylum Gastrotricha
Les Gastrotricha sont des animaux vraiment minuscules : ils atteignent au maximum 4 millimètres et vivent sur les plantes ou parmi les grains de sable. Bien sûr, ils ne peuvent être observés qu'au microscope et les scientifiques ont remarqué que leur cycle de vie est très court : trois ou quatre jours.
Hans Hillewaert, Wikimedia Commons
Artemia salina
Artemia salina est un petit crustacé d'eau salée, capable de coloniser des environnements hostiles tels que les marais salants. Ces animaux vivent environ un an et n'atteignent que rarement deux ans. L'Artemia salina est souvent élevée car elle est utilisée comme nourriture pour les poissons d'aquarium.
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Papillon monarque
Le magnifique papillon monarque est le papillon le plus célèbre d'Amérique du Nord, notamment parce qu'il effectue des migrations impressionnantes le long du Canada, des États-Unis et du Mexique. Sa survie dépend de différents facteurs : le climat, la nourriture et l'habitat, par exemple, mais en général, ce papillon ne vit pas plus de deux mois, même si son rôle dans la nature est fondamental, puisqu'il s'agit d'un animal pollinisateur.
Di Cody Pope - Wikipedia:User:Cody.pope, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?cur
Opossum
Parmi les animaux qui vivent le moins longtemps, on trouve un mammifère, l'opossum, qui, après avoir vécu plus de 100 jours dans la poche de sa mère, doit affronter une vie courte et semée d'embûches. En effet, dans la nature, ces mammifères ne peuvent généralement pas survivre plus de deux ans, en raison de la menace des prédateurs et de la modification de leur habitat, qui a affecté leur cycle de vie. La situation est différente si l'opossum est gardé en captivité : dans ce cas, il peut vivre jusqu'à quatre ans.
Frank Vassen, Wikimedia Commons
Caméléon de Labord
Endémique de Madagascar, ce reptile ne dépasse normalement pas un cycle d'existence de 365 jours. Le caméléon de Labord éclot généralement deux mois avant la fin de l'année, devient mature entre janvier et février et termine sa vie par un accouplement : généralement, lorsque la nouvelle génération naît, la précédente est déjà morte.
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Ephéméroptères
Les éphéméroptères sont un ordre d'insectes qui vivent dans les cours d'eau douce. La phase adulte de la vie de ces insectes est vraiment très courte : environ une heure et demie, au maximum une journée, et dans de très rares cas jusqu'à une semaine. Le temps de s'accoupler, puis les éphéméroptères meurent en raison de l'absence des pièces buccales, sans lesquelles ils ne peuvent pas se nourrir.
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Fourmi ouvrière
Alors que la reine vit jusqu'à cinq ans, les ouvrières ont une durée de vie maximale de 30 jours, exceptionnellement d'un peu plus d'un mois. Néanmoins, leur courte vie est ponctuée de travail et d'une force immense : les fourmis peuvent soulever des objets jusqu'à 50 fois plus lourds qu'elles.
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