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キツネネコ?科学がついに解明した

フランス生物多様性局(OFB )とバイオメトリクス進化生物学研究所(CNRS - Claude Bernard Lyon 1大学)の支援により、科学雑誌Molecular Ecology に掲載された遺伝子研究が、2008年にコルシカ島で発見されたヤマネコに関する特定の遺伝系統が存在することがついに証明されました。

この動物は「ghjattu- fox」と呼ばれ、2008年にコルシカ島で偶然に捕獲されました。この動物は、ネコとキツネの両方の特徴を持ち、その遺伝的同一性を確認することを目的とした一連の研究が開始されました。

このフォトギャラリーでは、近年行われたこの動物の研究結果を紹介します。(出典:OFB)

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キツネネコ?科学がついに解明した
フランス生物多様性局(OFB )と生物測定・進化生物学研究所(CNRS - 大学Claude Bernard Lyon 1)の協力のもと、科学雑誌Molecular Ecology に掲載された遺伝子研究により、2008年にコルシカ島で発見されたヤマネコに関する特定の遺伝子系統が存在することがついに証明されました。このフォトギャラリーでは、この特殊な動物について近年実施された研究の結果を紹介します。(出典:OFB)
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Ghjattu-コルシカきつね
2008年、コルシカ島で偶然に捕獲された「ghjattu- fox」と呼ばれる動物。ネコとキツネの特徴を併せ持つことから、その遺伝子を特定するための一連の研究が開始されました。
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特徴
この動物は赤い色調のトラ猫に似ており、大きな耳と短いひげを持ち、これまでに確認された他のヤマネコ種とは異なっています。その類似性は、ヨーロッパの「親戚」(felis silvestris silvestris)よりも、アフリカヤマネコ(felis silvestris lybica)の方が近いです。名前の由来は、胴体と尾の長さからきています。
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原点
商船によってサルデーニャ島やコルシカ島に渡った後、現在では主にフランス領の島に生息しているのみです。専門家によると、この種は絶滅の危機に瀕しているとのことです。
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ワイルドコース
フランスの島の農耕牧畜神話にすでに存在するこの「猫」の状況を明らかにすることを目的として、2011年から2014年にかけて、フランスの生物多様性事務所のエージェントによって多くのトラップやフォトトラップが設置されました。その結果、「ワイルドコース」と呼ばれる共通の表現型(被毛の特徴)を持つ8個体を確認することができました。
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初期の遺伝子研究
LBBE とAntagene の研究所が初期遺伝子調査を行った結果、これらの動物はヨーロッパヤマネコ種、すなわちF. silvestris silvestris に属さないことが判明しました。
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その後の研究
2016年から2020年までの4年間、コルシカ島のAsco 谷で、16匹のヤマネコ標本と1匹の野良飼い猫が捕獲されました。遺伝子サンプルと首輪GPS のおかげで、コルシカ島のヤマネコと他の集団のヤマネコを区別することができました。
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進捗状況
ハイスループットシークエンスによる解析により、野生猫と家猫の異なる系統の同定にかなりの進展がありました。このうち「コルシカ」サンプルは、大陸の野生ネコとは遺伝的に遠く、サルデーニャのネコとは近いのですが、いくつかの相違点が見られました。
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類似性
さらに、コルシカ島の家猫はフランス本土の家猫に似ているのに対し、サルデーニャ島の猫はコルシカ島と家猫の中間に位置します。
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結論
いずれにせよ、この結果から、コルシカ島のヤマネコがF.s. silvestris種 またはcatus に属する可能性を排除することができました。しかし、コルシカ島のこの集団の歴史と進化を理解するには、地中海と近東のヤマネコの標本をさらに調査・分析することが必要です。確かなことは、この動物には特定の遺伝的系統があるということです。
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