ANIMAUX DOMESTIQUES

La zoothérapie: c'est quoi et pourquoi elle est si importante pour soigner les malades et les personnes âgées

Les pratiques médicales évoluent et accordent de plus en plus de place à la composante émotionnelle de la guérison. La zoothérapie s'inscrit parfaitement dans ce nouvel espace. Il s'agit d'une thérapie qui utilise des animaux de compagnie, principalement des chiens de races spécifiques, en complément des thérapies traditionnelles.

La zoothérapie est utilisée dans de nombreux domaines : par exemple, elle est utile dans les cas de patients hospitalisés et de longue durée pour améliorer l'humeur et combattre la dépression. Elle est également utilisée pour aider les enfants malades à établir un meilleur canal de communication avec les médecins. Les soins aux personnes âgées sont également de plus en plus axés sur la zoothérapie.

Il a déjà été scientifiquement prouvé que la zoothérapie améliore l'humeur, réduit le stress et favorise un meilleur rétablissement du patient, même s'il s'agit simplement d'une thérapie d'accompagnement et non d'un véritable remède.

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La zoothérapie: ce qu'elle est et pourquoi elle est si importante pour soigner les malades et les personnes âgées
Les pratiques médicales évoluent et accordent de plus en plus de place à la composante émotionnelle de la guérison. La zoothérapie s'inscrit parfaitement dans ce nouvel espace. Il s'agit d'une thérapie qui utilise des animaux de compagnie, principalement des chiens de races spécifiques, pour soutenir les thérapies conventionnelles. La zoothérapie est utilisée dans de nombreux domaines: par exemple, elle est utile pour les patients hospitalisés et les patients de longue durée afin d'améliorer l'humeur et de lutter contre la dépression. Elle est également utilisée pour aider les enfants malades à établir un meilleur canal de communication avec les médecins. Les soins aux personnes âgées sont également de plus en plus axés sur la zoothérapie. Il a déjà été scientifiquement prouvé que la zoothérapie améliore l'humeur, réduit le stress et favorise un meilleur rétablissement du patient, bien qu'il s'agisse simplement d'une thérapie d'accompagnement et non d'un véritable remède.
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La naissance de la zoothérapie : La théorie de Levinson
La théorie de la zoothérapie est née par hasard. Le psychiatre Levinson, en 1953, soignait un enfant autistique qui ne pouvait pas communiquer. Un jour, dans le cabinet, cet enfant trouve le chien du médecin et, sans aucune crainte, commence à jouer en attendant que le psychiatre en finisse avec un autre patient. L'enfant a immédiatement tissé des liens avec l'animal et, à la fin de la séance, a exprimé le désir de revenir jouer avec le chien, Jingles. C'est extraordinaire, car cet enfant n'a jamais exprimé de souhaits personnels en raison de son état. Ainsi, ce psychiatre a compris qu'il était plus facile pour le petit patient d'exprimer ses problèmes à travers un troisième véhicule, le chien, plutôt que de se confronter directement à l'adulte. Ainsi, les émotions de l'enfant étaient filtrées par la présence du chien, et ce fut une grande découverte.
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Animaux de compagnie
Seuls les animaux dits "de compagnie" sont utilisés, et non les animaux sauvages, pour deux raisons. Ils sont plus doux avec les humains et l'utilisation d'animaux sauvages constituerait une violation de la "Déclaration universelle des droits de l'animal". Plus précisément, il est important de trouver l'animal qui convient à chaque patient en fonction de ses besoins personnels. En général, les animaux utilisés, également en fonction du lieu, sont les chiens, les chats, les ânes, les chevaux, les perroquets, les dauphins et les hamsters.
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Les avantages de la zoothérapie
La zoothérapie est utile pour de nombreuses maladies et affections. Elle peut apporter un soulagement psychologique aux personnes âgées, aux personnes vivant dans des maisons de retraite et aux personnes seules. Pour les enfants autistes, les animaux sont un moyen de communication très important qui leur permet d'exprimer leurs émotions d'une manière qui leur semble sûre. En outre, les patients souffrant de la maladie d'Alzheimer et d'autres types de démence qui passent une heure et demie par semaine en compagnie d'animaux semblent signaler une diminution de l'agitation, de l'insomnie et même des chutes. Cela aide également beaucoup les personnes hospitalisées depuis longtemps, celles qui souffrent de stress post-traumatique ou d'autres conditions de détresse psychologique grave. L'important, cependant, est de s'en remettre à des professionnels qui sont aujourd'hui répandus dans le monde entier.
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Personnes impliquées dans la zoothérapie
La zoothérapie ne consiste pas simplement à acheter un chien et à le promener, mais il s'agit d'un traitement désormais certifié qui implique l'intervention de professionnels qualifiés qui savent comment combiner la bonne thérapie avec les soins traditionnels. Il s'agit par exemple d'éducateurs, de vétérinaires, mais aussi de médecins de famille ou de pédiatres, de spécialistes, d'accompagnateurs et de travailleurs sociaux qui travaillent et collaborent ensemble.
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Les effets physiologiques de la présence d'animaux
Outre ses effets psychologiques importants, la zoothérapie, et plus généralement la proximité avec un animal, a également des effets physiques évidents et mesurables. Par exemple, comme l'indique également l'Istituto Superiore di Sanità italien, "elle réduit les niveaux d'anxiété, la pression artérielle et le rythme cardiaque. En outre, le contact physique avec un animal induit une réduction des niveaux sanguins des hormones responsables de la réponse au stress (cortisol). Parallèlement, il entraîne une augmentation des quantités d'hormones et de neurotransmetteurs susceptibles de provoquer des émotions positives (endorphines et dopamine) et de réduire l'anxiété et le stress. Cela conduit également à une amélioration des relations avec les autres et de l'humeur (par la stimulation de l'ocytocine, un neuropeptide sécrété par l'hypothalamus)".
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