動物の好奇心

呼吸をせずに生きていけるのか?ある研究によると、この驚くべき動物はそれができるそうです。

ある研究により、一般的な生物学的ルールを無視した動物が発見されました:世界初の呼吸せずに生きる動物です。

テルアビブ大学の科学者たちは、他の研究機関と共同で、ミトコンドリアゲノムや呼吸器系を必要とせずに生存する動物を特定しました。

この驚くべき発見は、「Proceedings of the National Academy of Sciences 」誌に掲載されました。このフォトギャラリーでは、このような特異な現象がなぜ可能なのか、その研究成果を探ります。

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呼吸をせずに生きていけるのか?ある研究によると、この驚くべき動物はそれができるそうです
ある研究により、一般的な生物学的ルールを無視した動物が発見されました:世界初の呼吸せずに生きる動物です。テルアビブ大学の科学者たちは、他の研究機関と共同で、ミトコンドリアゲノムや呼吸器系を必要とせずに生存する動物を特定しました。この驚くべき発見は、'Proceedings of the National Academy of Sciences' に掲載されています。このフォトギャラリーでは、このような特異な現象がなぜ可能なのかを説明するために、その研究結果を探ります。
Credit: Stephen Douglas Atkinson
Henneguya Salminicola
寄生虫Henneguya Salminicola 、サンゴやクラゲ、イソギンチャクなどに属する刺胞動物で、近縁種のゲノムのほとんどを失っている異常生物です。他の刺胞動物のように組織、神経細胞、筋肉を持ちません。写真: H. Salminicola の胞子。ミトコンドリアゲノムと好気性呼吸能力を欠く
Credit: Stephen Douglas Atkinson
卓越した機能
その最大の特徴は、呼吸ができないことで、この特殊性を持つ唯一の動物として知られています。科学者たちは、この特殊性が寄生虫に進化上の利点をもたらし、呼吸に時間を費やすことなく、より迅速に繁殖することを可能にしたのではないかと考えています。写真:チヌークサーモンに寄生する刺胞動物Henneguya Salminicola の胞子の光学顕微鏡画像
Credit: Stephen Douglas Atkinson
生きるために必要なエネルギーをどのように得ているのか。
H. Salminicola は呼吸をしませんが、生存に必要なエネルギーをどのように得ているのかという重要な疑問が残ります。科学者たちはまだ決定的な答えを持っていませんが、最も妥当な仮説は、アデノシン三リン酸(ATP)のような宿主によってすでに「処理」されたエネルギーを取り込むことができるタンパク質を寄生虫が持っているというものです。基本的に、H. Salminicolaは、呼吸をする必要なく、本物の寄生虫のように振る舞います。写真:刺胞動物の寄生虫Henneguya Salminicola の正常な核DNA(明るい青色の円)を示す蛍光顕微鏡写真。ミトコンドリアが存在しないことがわかる(大きな円の横に小さな青い点がたくさんあるように見える)
Credit: Stephen Douglas Atkinson
質問
H. Salminicola の発見は、生物の多様性と進化についてさらなる質問や疑問を投げかけるものです。共通の生命機能を持たない動物は、どのようにして適応し、繁栄することができるのか。このユニークな寄生虫は、動物生物学の従来の理解に挑戦し、新たな研究の展望を切り開くものです。写真:刺胞動物Henneguya Salminicolaの寄生虫の胞子の蛍光顕微鏡写真。蛍光色素は胞子の核と膜を透過している
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