CURIOSIDADES ANIMALES

Animales en peligro de extinción: belleza en las tortugas marinas en peligro de extinción

Las tortugas marinas son una superfamilia de Testudines adaptados a la vida marina. Gracias a la forma alargada de su cuerpo, cubierto por un robusto caparazón, y a la presencia de "patas" convertidas en aletas, estas tortugas se han adaptado perfectamente a la vida marina.

Se cuentan entre los tetrápodos más antiguos de la Tierra, pero en las últimas décadas, debido al cambio climático de los mares, la disminución de los recursos alimentarios y la contaminación de los mares, se han convertido en una especie amenazada que necesita protección por parte de la comunidad internacional.

Es innegable que la caza humana también ha contribuido a llevar a esta especie al borde de la extinción. Quizá conociendo mejor a este maravilloso animal podamos contribuir a su repoblación mundial.

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Tortugas marinas
Las tortugas marinas son una superfamilia de Testudines adaptados a la vida marina. Gracias a la forma alargada de su cuerpo, cubierto por un robusto caparazón, y a la presencia de "patas" convertidas en aletas, estas tortugas se han adaptado perfectamente a la vida marina. Es innegable que la caza humana también ha contribuido a llevar a esta especie al borde de la extinción. Quizá conociendo mejor a este maravilloso animal podamos contribuir a su repoblación mundial.
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Ahora estoy al borde de la extinción
Se encuentran entre los tetrápodos más antiguos de la Tierra, pero en las últimas décadas, debido al cambio climático en los mares, la disminución de los recursos alimentarios y la contaminación de los mares, se han convertido en una especie en peligro de extinción que necesita protección por parte de la comunidad internacional. Al confundir el plástico del mar con comida, lo ingieren y mueren. Además, la reducción de las playas en favor de los grandes complejos turísticos costeros está reduciendo enormemente los lugares disponibles para el desove. WWF calcula que 150.000 tortugas marinas acaban atrapadas en artes de pesca en el Mediterráneo y de ellas más de 40.000 mueren.
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Son muy beneficiosas para el ecosistema marino
Las tortugas marinas son una de las pocas especies que se alimentan principalmente de pastos marinos. Para crecer y prosperar, la hierba marina requiere una poda continua, actividad de la que se encargan las tortugas. El pastoreo de las tortugas marinas ayuda a mantener la salud de las praderas marinas. Las praderas de hierbas marinas proporcionan zonas de reproducción y desarrollo a numerosos animales marinos.
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Dato nº 1: son tortugas que no pueden meterse en su caparazón
A diferencia de las tortugas que viven exclusivamente en tierra, las tortugas marinas no tienen la capacidad de refugiarse en su caparazón como medio de defensa. Esto se debe a que las tortugas marinas tienen un plan corporal más fusiforme que sus homólogas terrestres o de agua dulce. También tienen menos necesidad de ellos, ya que son más capaces de defenderse de posibles depredadores dado su gran tamaño.
Di Brocken Inaglory, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2483099
Curiosidad nº 2. La temperatura también influye en el sexo de las tortugas marinas
Desde el momento de su puesta, los huevos de tortuga marina se encuentran exactamente en la misma fase embrionaria; la temperatura de la fosa donde se desarrollarán influye en la proporción de machos y hembras que saldrán. A la llamada "temperatura pivote", habrá un 50% de machos y un 50% de hembras. Cuanto mayor sea la temperatura, mayor será la cantidad de machos que emergerán. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la temperatura sólo puede influir en los nacimientos entre las fases 14 y 20 del desarrollo (es decir, un corto periodo de tiempo).
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Aunque viven en el mar, nacen en tierra.
Una vez alcanzada la madurez sexual, las tortugas hembra suben a la playa para poner sus huevos (de 50 a 350) en un agujero bajo la arena. El momento de la eclosión de los huevos es el más peligroso de toda la vida de las tortugas marinas ya que, indefensas, tienen que recorrer el tramo de playa hasta el agua. Durante este tiempo, son presa total, desprotegidas, de depredadores, como aves marinas, pero también cangrejos y otros tipos de crustáceos.
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La edad de las tortugas marinas
Pero, ¿cuánto pueden vivir realmente las tortugas marinas? Según los estudios más recientes, la vida de una tortuga marina oscila entre 30 y 60 años. Sin embargo, no es raro encontrar ejemplares de más de 100 años.
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