CURIOSITÉS D’ANIMAUX

Animaux en voie de disparition : beauté des tortues de mer en voie de disparition

Les tortues marines constituent une superfamille de Testudines adaptée à la vie marine. Grâce à la forme allongée de leur corps, recouvert d'une carapace robuste, et à la présence de "pattes" transformées en nageoires, ces tortues se sont parfaitement adaptées à la vie marine.

Elles font partie des plus anciens tétrapodes de la planète, mais depuis quelques décennies, en raison du changement climatique dans les mers, de la diminution des ressources alimentaires et de la pollution des mers, elles sont devenues une espèce en voie de disparition qui a besoin d'être protégée par la communauté internationale.

Il est indéniable que la chasse par l'homme a également contribué à amener cette espèce au bord de l'extinction. Peut-être qu'en connaissant mieux ce merveilleux animal, nous pourrons contribuer à son repeuplement à l'échelle mondiale.

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Tortues de mer
Les tortues marines constituent une superfamille de Testudines adaptée à la vie marine. Grâce à la forme allongée de leur corps, recouvert d'une carapace robuste, et à la présence de "pattes" transformées en nageoires, ces tortues se sont parfaitement adaptées à la vie marine. Il est indéniable que la chasse par l'homme a également contribué à amener cette espèce au bord de l'extinction. Peut-être qu'en connaissant mieux ce merveilleux animal, nous pourrons contribuer à son repeuplement à l'échelle mondiale.
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Je suis maintenant au bord de l'extinction
Elles font partie des tétrapodes les plus anciens de la planète, mais au cours des dernières décennies, en raison du changement climatique dans les mers, de la diminution des ressources alimentaires et de la pollution des mers, elles sont devenues une espèce en voie de disparition qui a besoin d'être protégée par la communauté internationale. En confondant le plastique présent dans la mer avec de la nourriture, elles l'ingèrent et meurent. De plus, la réduction des plages au profit de grandes stations balnéaires diminue fortement les lieux de ponte. Le WWF estime que 150 000 tortues marines sont prises dans des engins de pêche en Méditerranée et que plus de 40 000 d'entre elles meurent.
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Elles sont très bénéfiques pour l'écosystème marin
Les tortues marines sont l'une des rares espèces à se nourrir principalement d'herbes marines. Pour croître et prospérer, l'herbe de mer doit être continuellement taillée, une activité dont les tortues se chargent. Le broutage des tortues marines contribue à maintenir la santé des herbiers marins. Les herbiers constituent des lieux de reproduction et de développement pour de nombreux animaux marins.
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Fait n° 1 : Ce sont des tortues qui ne peuvent pas rentrer dans leur carapace.
Contrairement aux tortues qui vivent exclusivement sur terre, les tortues marines n'ont pas la capacité de se réfugier dans leur carapace pour se défendre. En effet, les tortues marines ont un corps plus fusiforme que leurs homologues terrestres ou d'eau douce. Elles en ont également moins besoin, car elles sont mieux à même de se défendre contre d'éventuels prédateurs en raison de leur grande taille.
Di Brocken Inaglory, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2483099
Fait amusant n°2. Le sexe des tortues de mer est également influencé par la température.
Dès qu'ils sont pondus, les œufs de tortue de mer sont exactement au même stade embryonnaire. La température de la fosse où elles se développeront influence la proportion de mâles et de femelles qui en sortiront. À la température dite "pivot", il y aura 50 % de mâles et 50 % de femelles. Plus la température est élevée, plus le nombre de mâles est important. Cependant, il faut savoir que ce n'est qu'entre les stades 14 et 20 du développement (c'est-à-dire sur une courte période) que la température peut influencer les naissances.
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Bien qu'elles vivent dans la mer, elles naissent sur la terre ferme
Une fois qu'elles ont atteint la maturité sexuelle, les tortues femelles remontent la plage pour pondre leurs œufs (50 à 350) dans un trou sous le sable. Le moment de l'éclosion des œufs est le plus dangereux de toute la vie des tortues marines car, sans défense, elles doivent parcourir la plage jusqu'à l'eau. Pendant ce temps, elles sont la proie totale, sans protection, des prédateurs, tels que les oiseaux de mer, mais aussi les crabes et d'autres types de crustacés.
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L'âge des tortues de mer
Mais quelle est la durée de vie réelle des tortues marines ? Selon les études les plus récentes, la durée de vie d'une tortue marine se situe entre 30 et 60 ans. Cependant, il n'est pas rare de trouver des spécimens âgés de plus de 100 ans.
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24/04/2024
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