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地球上の生物の「健康」:WWFによると人口減少の数字

11月、WWFZoological Society of London - ZSL は、地球上の生命の健全性のために無視できない警鐘を鳴らす報告書『Living Planet Report 2022』 を発表しました。多くの数値の中で、最もインパクトがあるのは、Living Planet Indexで 、脊椎動物の個体数の平均的な変化を示したものです。

1970年から現在に至るまで、その数はほとんど減少しており、実に69%に達しています。これは絶滅した種の話でも、絶対的な動物の数の話でもなく、調査した特定の種の個体数の話です。

これらのデータを総合すると、取り返しのつかない事態になりつつあることがわかります。この世界を維持し、保護するためには、まだまだやるべきことがたくさんあるのです。この数字は私たちを怯えさせるものではなく、地球のためにさらに努力するよう促す警告となるはずです。

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地球上の生物の「健康」:WWFによる人口減少の数字
11月、WWF とZoological Society of London - ZSL は、地球上の生命の健全性のために無視できない警鐘を鳴らす報告書『Living Planet Report 2022』を発表しました。数あるデータの中で、最もインパクトがあるのは、Living Planet Indexで 、脊椎動物の個体数の平均的な変化を示しています。 1970年以降、その数はほとんど減少しており、実に-69%に達しています。この数字は、絶滅した種や絶対的な動物の数ではなく、ある種の個体数だけを考慮したものです。 これらの数字を総合すると、取り返しのつかない事態に向かっていることが分かります。この世界を維持し、守っていくためには、まだまだやるべきことがたくさんあるのです。この数字は私たちを怯えさせるものではなく、地球のためにさらに努力するよう促す警告でなければならないでしょう。
リビング・プラネット・インデックス
具体的には、地球上の生物多様性の状態を示す指標となるものです。哺乳類、鳥類、魚類、爬虫類、両生類など、脊椎動物の個体群を対象としています。対象となるのは5230種で、31,821の個体群です。2022年11月の世界的な減少率は、1970年の推定値と比較して69%でした。これは個々の個体群内の多様性と量として、地球上の動物全体の数の減少ではありません。より具体的に、一般的な例を挙げてみることにします。数字が物語る、と言われるように。
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ゴリラやピンクイルカを使った例
数字をよりよく理解するために、簡単な例をいくつか挙げると、次の2つの個体数が減少しています。Kahuzi-Biega (コンゴ民主共和国)の国立公園にいるヒガシローランドゴリラは、1994年から2019年の間に80%減少しています。また、ブラジルの持続可能な開発保護区にいるアマゾン川の鯨類であるピンクイルカの個体数は、1994年から2016年の間に65%も激減しているのだそうです。
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各大陸の衰退
ここで、世界全体について考えてみましょう。この減少が、地球のさまざまな大陸で一様でないことに注目してほしいのです。中南米とカリブ海諸国では94%、アフリカでは66%、アジア太平洋諸国では55%、北米では20%、ヨーロッパと中央アジアでは18%という劇的な人口減少が起こっているのです。ただし、ヨーロッパと北米では、1970年以前にすでに劇的な減少が起こっており、今回の指数には反映されていないことに注意が必要です。
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サメのリビング・プラネット・インデックス
ここで、この大型捕食者について考えてみましょう。海洋のサメとエイの個体数の崩壊率は71%です(この数字もサメの種類によって異なる)。これは、Simon Fraser University のNathan Pacoureau が主導し、Nature で発表された研究結果によるものです。その理由は、1970年以前の値に比べ、漁業が18倍に増加したことにあります。76種のサメとエイが危機的状況にあり、112種が絶滅危惧種、167種ものサメとエイが脆弱である、という結果がでています。
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淡水は生命の源
淡水は地球表面の約1%を占めていますが、世界人口の50%はその水源から3km以内に住んでいます。実は、淡水の脊椎動物は最も激減したグループなのです。1980年以降、監視対象31種のうち24種が絶滅の危機に瀕しています。漁業、新たな自然の障害物、汚染などが、これらの水域のバランスを崩しているのです。
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河川や回遊魚への影響
1000km以上の河川で完全に水がないのは、まだ37%しかありません。回遊魚にとって、これは大きな問題です。一部または全部が淡水域に生息する247種の回遊魚のうち、76%の個体数が減少していると計算されます。
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昆虫
多くの昆虫種が、気候変動や生息地の破壊によって危機にさらされています。ロンドンのUniversity College の調査によると、農業が行われている(気候変動の影響を受けている)地域の昆虫の個体数は、この変化を経験していない地域と比較して約49%減少しているとのことです。
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ミツバチの歴史
1990年と比較すると、2006年から2015年にかけて、ハチの種類は25%減少していることがわかりました。これは、アルゼンチンが2000種以上の受粉蜂を調査した結果です。これは、これらの種が絶滅したということではなく、観察が困難なほど希少な存在になっている可能性があるということです。
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森は欠くことのできない生息地である
最新の推計によると、私たちはすでにアマゾンの熱帯雨林の20%を失っています。さらに6%はすでに大きく劣化しているでしょう。多くの動物種にとって、異なる土地の利用は最悪の脅威になり得ます。実際、これらの生息地では、7.6ギガトンものCO2が吸収されているのです。
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再び地球温暖化
さらに気温が1.5℃上昇した場合、昆虫の6%(観測された31,000種のうち)が自然の生息地を失うと言われています。また、例えば、世界のサンゴの99%が破壊されると言われています。
01/01/1970
01/01/1970
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