ANIMAUX FÉROCES

Comment une femelle crocodile a-t-elle pu se reproduire seule ?

Au début du mois de juin 2023, on a appris qu'une femelle crocodile de 18 ans, qui avait toujours été tenue à l'écart des spécimens mâles, avait réussi à se reproduire seule en janvier 2018.

Cela s'est passé au Costa Rica, au Parque Reptilaria, et a ensuite été examiné par des experts de l'Institut polytechnique de Virginie. Comment cela a-t-il été possible ? Les résultats ont été publiés dans "Biology Letters", une revue spécialisée de la Royal Society.

Le phénomène est connu sous le nom de partogénèse facultative chez les vertébrés et le cas documenté au Costa Rica était le premier impliquant un crocodile.

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Le crocodile femelle autoreproducteur
Au début du mois de juin 2023, on a appris qu'une femelle crocodile de 18 ans, qui avait toujours été tenue à l'écart des spécimens mâles, avait réussi à se reproduire seule en janvier 2018. Cela s'est passé au Costa Rica, au Parque Reptilaria, et a ensuite été examiné par des experts de l'Institut polytechnique de Virginie.
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Les résultats de la recherche
Comment cela a-t-il été possible ? Les résultats ont été publiés dans Biology Letters, une revue spécialisée de la Royal Society. Le phénomène est connu sous le nom de partogénèse facultative chez les vertébrés et le cas documenté au Costa Rica était le premier cas impliquant un crocodile.
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La partogénèse volontaire chez les vertébrés
La partogénèse facultative chez les vertébrés a déjà été documentée chez les serpents (boas et pythons), les lézards, les oiseaux (condors de Californie et dindes) et chez certaines sous-classes de poissons comme les raies, les requins et les torpilles. Dans tous ces cas, la mère est capable de s'autoféconder. Et comme cela a été vérifié dans le cas du crocodile, le fœtus s'est avéré avoir 99,9% du même génome que celui de la mère.
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Les hypothèses
À l'heure actuelle, il est difficile d'établir ce qui pourrait provoquer une partogénèse volontaire chez les vertébrés. Les experts pensent que dans le cas des crocodiles, par exemple, ce phénomène s'est peut-être déjà produit à plusieurs reprises, mais n'a jamais été remarqué ni étudié. Parmi les hypothèses les plus populaires, la partogénèse volontaire chez les vertébrés pourrait être une réponse naturelle chez les espèces en voie de disparition.
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Une caractéristique évolutive
Les chercheurs auraient également précisé que la partogénèse volontaire chez les vertébrés devait être une caractéristique qui s'est développée chez un très ancien ancêtre commun de la lignée évolutive des reptiles, dans le cas des crocodiles. Cette caractéristique se serait également maintenue dans la lignée évolutive des dinosaures et aurait ensuite été transmise aux oiseaux.
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