猛獣

メスのワニはどうやって自力で繁殖できたのか?

2023年6月初旬、常にオスから遠ざけられていた18歳のメスのワニが、2018年1月に自力で繁殖に成功していたというニュースが流れました。

これはコスタリカのパルケ・レプティラリアで起こったことで、後にバージニア工科大学の専門家によって調査されました。なぜこのようなことが可能だったのでしょうか?この結果は、英国王立協会の専門誌『Biology Letters』に掲載されました。

この現象は脊椎動物における好発的部分発生として知られており、コスタリカで記録されたものは、ワニが関与した最初のケースです。

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メスワニの自力繁殖
2023年6月初旬、常にオスから遠ざけられていた18歳のメスのワニが、2018年1月に自力で繁殖に成功していたというニュースが流れました。これはコスタリカのパルケ・レプティラリアで起こったことで、後にバージニア工科大学の専門家によって調査されました。
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研究結果
なぜこんなことが可能なのでしょうか?この研究結果は、英国王立協会の専門誌『Biology Letters』に掲載されました。この現象は脊椎動物における好発的部分発生として知られており、コスタリカで記録されたものは、ワニが関与した最初のケースです。
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脊椎動物における随意的配偶子形成
脊椎動物における随意的配偶子形成は、これまでにヘビ(ボアとニシキヘビ)、トカゲ、鳥類(カリフォルニアコンドルと七面鳥)、そしてエイ、サメなどの魚類のいくつかの亜種で記録されています。これらすべての場合において、メスは自家受精が可能なのです。そしてワニのケースで検証されたように、胎児は99.9%が母親のゲノムと同じであることが判明しました。
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仮説
現在のところ、脊椎動物に自発的な分身を起こさせる原因を特定するのは難しいです。専門家たちは、例えばワニの場合、この現象はすでに何度か起こっているにもかかわらず、これまで気づかれることも研究されることもなかったのではないかと考えられています。最も有力な仮説のひとつは、脊椎動物の自発的分裂は絶滅危惧種における自然な反応ではないかというものです。
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進化の特徴
研究者たちはまた、脊椎動物における自発的な部分形成は、爬虫類の進化系統の非常に古い共通祖先(ワニの場合)で発達した特性であるべきだといいます。この特性は恐竜の進化系統でも維持され、後に鳥類に受け継がれたはずだということです。
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20/05/2024
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