ANIMALES FEROCES

Cocodrilo récord: primera hembra que pone huevos sin fecundar

La naturaleza no deja de sorprendernos con sus extraordinarias muestras de adaptación y supervivencia. En un zoo de Costa Rica se produjo en enero de 2018 un hecho sin precedentes: una hembra de cocodrilo puso una nidada de huevos a pesar de vivir sola durante nada menos que 16 años.

Lo que hace aún más increíble esta historia es que algunos de estos huevos se desarrollaron sin fecundación alguna por parte de un macho.

En esta fotogalería, exploramos el extraordinario fenómeno de la partenogénesis en el reino de los cocodrilos, arrojando luz sobre el significado de este acontecimiento y abriendo nuevas perspectivas sobre la evolución y la reproducción de los animales reptiles.

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Un cocodrilo hembra que bate récords
La naturaleza no deja de sorprendernos con sus extraordinarias muestras de adaptación y supervivencia. En un zoo de Costa Rica se produjo en enero de 2018 un hecho sin precedentes: una hembra de cocodrilo puso una nidada de huevos a pesar de vivir sola durante nada menos que 16 años. Lo que hace esta historia aún más increíble es que algunos de estos huevos se desarrollaron sin ninguna fecundación por parte de un macho. En este artículo, exploramos el extraordinario fenómeno de la partenogénesis en el reino de los cocodrilos, arrojando luz sobre la importancia de este acontecimiento y abriendo nuevas perspectivas sobre la evolución y la reproducción de los animales reptiles.
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Un acontecimiento excepcional
En enero de 2018, un zoo de Costa Rica fue testigo de un acontecimiento excepcional. Una hembra de cocodrilo, que llevaba 16 años viviendo sola, puso una nidada de huevos. Lo que hizo extraordinaria esta situación fue el hecho de que algunos de estos huevos parecían poder desarrollarse, a pesar de que la hembra no había tenido contacto con un macho. Este suceso atrajo la atención de investigadores de distintas partes del mundo.
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La primera vez
Un artículo publicado en la revista 'Biology Letters' informaba del sorprendente descubrimiento de que una de las crías de cocodrilo, nacida de estos huevos, era partenógena. La partenogénesis es un fenómeno de nacimiento virgen, en el que el individuo contiene únicamente el material genético de su madre. Es la primera vez que se observa la partenogénesis en cocodrilos, aunque se ha identificado en otras criaturas como la cobra real, el pez sierra y el cóndor de California. Este descubrimiento abre nuevas posibilidades para estudiar la evolución de la reproducción en los reptiles.
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Partenogénesis
El parto virginal se produce cuando un óvulo dentro del cuerpo de la madre se divide repetidamente, generando un individuo con exactamente la mitad de los genes necesarios. Durante este proceso, se producen tres sacos celulares más pequeños, llamados cuerpos polares, que normalmente se degradan. Sin embargo, en los vertebrados capaces de partenogénesis, un cuerpo polar puede fusionarse con el óvulo, creando una célula con el complemento correcto de cromosomas para formar un individuo. Este parece ser el caso del cocodrilo en cuestión, según afirma Warren Booth, entomólogo y profesor asociado de Virginia Tech.
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Las razones de la partenogénesis
Las razones de la partenogénesis. La supervivencia de los individuos nacidos por partenogénesis puede verse comprometida en comparación con los nacidos por reproducción sexual. Sin embargo, gracias a la creciente facilidad de los análisis de ADN, se ha descubierto que la partenogénesis no es tan rara como se pensaba en un principio. Este fenómeno podría proporcionar a una especie la capacidad de sobrevivir en periodos prolongados en los que no se dispone de pareja sexual. Un individuo partenogenético, portador en gran medida de los mismos genes que su progenitor, podría vivir lo suficiente como para esperar la llegada de una pareja, permitiendo así la reproducción sexual, que tiende a producir una descendencia más vigorosa.
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